返回上一页 >>>> Home >

Building Libraries Through Literacy Challenge

As part of our school mission statement and journey towards IB authorization CISH strives to build a caring community, instill a positive belief in people, and for our students to become citizens of the world. In several ways already, we have started to open our minds and hearts to those in need.

 

This fundraiser event is called the “Building Libraries Through Literacy Challenge”. This fundraiser will challenge students to read for as many minutes as they can over the next three weeks. Students will ask family, friends, and neighbours to make pledges for the amount of minutes that they read. With this money raised, we will donate books to children in need. Half of the books will be donated to two local, impoverished schools in Hefei, and the other half will be donated to an orphanage in a village called Chausy in Belarus.

 

Here is a little background about why we chose to donate half of our funding to the orphanage in Chausy, Belarus: 

 

In 1986 the worst nuclear disaster by human error happened in the city of Chernobyl, when a nuclear reactor exploded. Chernobyl boarders the country of Belarus. The immediate effects were profound - the accident caused the largest uncontrolled radioactive release into the environment ever recorded. Large quantities of radioactive substances were released into the air for about 10 days. This caused serious social and economic disruption for large populations in Belarus, Ukraine, and Russia. Because of the inability to export their contaminated goods to other countries, there was and is a high level of unemployment in Belarus. 

 

Because of the unemployment, alcohol abuse and other dangerous factors began to rise. Unfortunately, the effects of Chernobyl have been largely forgotten and only a fraction of the required external resources have been mobilized. The quality of life continues to worsen because of the effect of extreme radiation contamination. There is still radiation in the area, with many villages being demolished only recently.

 

It is a sad reality that continues to this day. In many areas of Belarus, there are villages that have no hot water, no electricity and live in poverty. There were many orphanages throughout the country because of high instances of domestic abuse and desperate living situations. 

 

Something needed to be done to help these people. My family decided to get involved in 1996. 

 

In 1996, I was 6 years old, in grade 1. My parents had heard of an organization that hosted children from the contaminated areas of Belarus to Canada for relief from the radiation. My mom and dad decided that it would be a good idea to host a girl for 6 weeks so that I would have companionship and grasp an understanding of underprivileged children. The child’s name was Tanya, and she was 8 years old. My parents did not realize the impact that this decision would have on all of us.

 

After a wonderful 6 weeks with my “new sister”, it was time for her to return home. In the spring of 1998, when I was 8 years old, we decided to take a family trip to Chausy, Belarus to visit Tanya’s family. Of course, we were aware that there was a high level of radiation in the area, and that her family was not as well-off as ours. We decided to bring a suitcase full of vitamins and medicine with us. 

 

When we arrived at the Chausy village, we were all in shock. It felt like we had stepped back 75 years, without cars, no running water, and a lack of electricity. While we were in the village, we visited the local hospital, dentist office, orphanage, and school. There were no proper sanitation practices to be seen, no medicines or local anesthetics, and the school was very outdated and run-down. 

 

The orphanage is what really shocked us. In Belarus, 100s of children are sent to the local orphanages because of alcohol abuse and negative family relationships. At the Chausy orphanage there were about 150 children from ages 6 to 16. When these children turned 16 they were sent out to live on their own, with little education and no job opportunities or real-life experiences. 

 

On average 80% of children either became pregnant, committed crime (primarily stealing food), and, tragically, the rate of suicide was alarming, with no hope of a better life. There was no hot water or showers in the orphanage, so every Saturday these children would walk several kilometers to the local public sauna-house, where they would bathe themselves and then walk back even in the harsh temperatures of winter. 

 

The government could not properly finance the orphanage, resulting in a lack of school supplies, food, and clothing, for these children. Some winters, there was a serious threat of hunger because of poor crop harvest. The children in this orphanage were seen as disposable to society.

 

Upon our return to Canada, I told my parents that this was the best trip ever. Why would I say this when I had gone to Disneyland one month before? I said this because I met some amazing local people who treated us so well, and I realized how much I have taken for granted the quality of life in Canada. 

 

We decided to do something to help, and Canadian Aid for Chernobyl was created. Canadian Aid for Chernobyl is a charity that was founded by my family and others in my hometown. We are a non-profit organization that delivers humanitarian aid to thousands of impoverished citizens and orphaned children that remain living in radioactive, contaminated regions of Belarus. Since 1998, we have personally delivered 128 shipping containers to people in need. In these containers, there are: 

 

- food boxes

- medical and dental supplies

- agricultural equipment

- toys and clothing

 

Along with donating humanitarian aid to hospitals, schools, and individuals in the village of Chausy, we focus much of our efforts on the orphanage in this area.

 

As I had mentioned previously this orphanage was not in a healthy state. In order to provide these children with a happy life, Canadian Aid Chernobyl did a lot of work to improve the orphanage, in many ways. We have provided the children with clothing, toys,  agricultural programs, sports programs, a music program, as well as hosting children over to Canada for 5 weeks each summer to allow them to receive medical care and breathe fresh air. It also allows them to have the opportunity to live in a happy, healthy family environment and see the opportunities they could have if they pursue their education. 

 

For the orphanage, we have also donated books through fundraising initiatives by schools in Ontario, including my own. The library of the orphanage was very small, with books that were falling apart, and not a single book had colour pages. 

 

Through the book donations by these schools, the Chausy orphanage became recognized in the area as the most comprehensive library in the region.

 

As we know, books give children the opportunity for a better education, and also provide them with the opportunity to develop imagination. I would like our fundraiser, the Building Libraries through Literacy Challenge, to do the same.

 

Our goal is to raise money on a 50/50 basis, to purchase educational and fictional books of interest for two impoverished schools in Hefei and, at the same time books for the library of the Chausy orphanage!

 

Students will be asking sponsors to pledge for them. Each sponsor will have the option to pledge a certain amount of money for every minute your child reads or pledge a flat fee to support the student regardless of how many minutes he/she reads. Parents, please assist your child in soliciting pledges. Friends, families, neighbours, and co-workers often make the best sponsors!

 

Students will record the amount of minutes they read each day. Throughout the fundraiser, students will receive prizes based on the number of minutes they read. There will be a prize table outside of the office every lunch hour! This means they should return their Recording Sheet to their homeroom teacher daily. 

 

On December 6th, the fundraiser will end. Students will have one week to go to the people who pledged for them and collect their money. Afterwards we will take a moment during the Christmas assembly and share how much we raised as a school. We will take this opportunity to recognize and reward students with the most minutes read. One student from grade K-5, and one student from grade 6-11.

 

We will send CAC the money we raised and they will take it to Belarus again in February. They will then be able to take photos of the books that were purchased for the orphanage through the money that we raised. This will give our students an opportunity to see the impact that they had on children across the world and how happy those children are. James from the Admissions office will take half of our money raised and present books to the local impoverished schools in Hefei.

 

The purpose of this fundraiser is to challenge as well as encourage students to improve their literacy through reading. Also to hopefully instill a love for reading. 

 

At the same time, it teaches students that they can get involved in important local and global issues as well as open their minds and hearts to help others in need. Together, as can teach students about empathy, and show them how they can take action and make a difference, at any age.


友情链接: 北京加拿大国际学校 | 北京中加学校 | 深圳南山国际学校 | 深圳南山中加学校 | 安徽芜湖中加学校 | 贵阳中加学校 | 长沙中加学校 | 青岛中加学校
友情链接: 哈尔滨市盛恒基中加学校